Fleurs de cerisiers (Sakura) et Hanami au Japon


Fleurs de cerisiers (Sakura) et Hanami au Japon

Le printemps au Japon ne peut signifier qu’une chose: fleurs de cerisiers. 

Pris en sandwich entre les longs et amers mois d’hiver et l’humidité étouffante de l’été, le printemps est de loin le moment le plus populaire pour le tourisme au Japon – à la fois nationale et internationale. L’atmosphère à cette époque de l’année est contagieuse, avec des parcs bondés de fêtards et des étagères de supermarchés remplies des derniers casse-croute et boissons aux saveurs de fleurs.

La « floraison » des cerisiers en fleur (ou sakura) traverse le pays chaque année, en commençant par Okinawa dans l’extrême sud en février et continuant son chemin le long du Japon au nord jusqu’à Hokkaido en mai. La floraison des fleurs de cerisier peut être affectée par une variété de facteurs: un hiver particulièrement froid fera que les fleurs sortent tardivement, des conditions météorologiques exceptionnellement douces peuvent les faire sortir plus tôt et de fortes pluies peuvent faire que les arbres déposent leurs pétales beaucoup plus vite qu’à l’habitude. Pour cette raison, la prévision est suivie avidement tout au long de la saison du sakura!

Dates

Les fleurs de cerisiers commencent généralement à fleurir à Okinawa en janvier / février, passent au milieu du Japon en mars et avril et finit avec une floraison tardive dans le nord de Hokkaido en mai. Dans les zones de haute altitude, la fleur arrivent bien plus tard que dans les régions à basse altitude.

Tokyo voit habituellement ses premières fleurs dans les derniers jours de mars, avec une pleine floraison autour du 5 avril. Kyoto suit un jour ou deux plus tard, tandis que les zones montagneuses autour de Takayama et Matsumoto fleurissent environ deux semaines plus tard – commençant à la mi-avril.

Pour une idée plus précise d’où et quand les cerisiers fleurirons cette année, jetez un œil à cette merveilleuse infographie sakura! Faites glisser le curseur et vous verrez la floraison des fleurs de cerisiers qui se déplace du sud vers le nord.

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Hanami (花見, littéralement, « regarder les fleurs »)

Si vous avez la chance d’être au Japon pendant la saison de la floraison des cerisiers, il est de rigueur de vous diriger vers les parcs et jardins locaux, d’apporter de quoi faire un pique-nique et des boissons et rejoindre les habitants pour le hanami. C’est pendant cette période que les Japonais sont le plus détendus, et tous les lieux publics prennent une atmosphère de fête.

Les endroits typiques pour le hanami sont les parcs de la ville, les jardins paysagers, les jardins des châteaux et le long des rives, vous trouverez tous ces endroits bourdonnants de personnes tout au long de la saison du sakura. Les fleurs ne tiennent généralement que quelques semaines – parfois moins si la pluie est forte – donc vous n’aurez pas beaucoup de temps pour profiter des arbres en pleine floraison. Ces fêtes sont si populaires que certaines entreprises paient un membre du personnel pour s’asseoir dans le parc toute la journée, afin qu’il garde une place pour le hanami du personnel qui se réunira dans la soirée!

Le hanami peut être effectué en pleine journée ou le soir. Les deux sont agréables, mais les fleurs au crépuscule sont plus appréciables quand les lanternes pendent dans les arbres, rendant l’endroit d’un rose rougeoyant. Vous pourriez aussi avoir la chance de repérer une ou deux geisha divertissant leurs clients sous les arbres!

Histoire

 

La tradition du hanami remonte à plusieurs siècles, elle aurait commencé pendant la période de Nara (710-794), ainsi en vous y joignant vous participerez à l’un des rituels les plus aimés et les plus honorés du Japon.

Bien que le terme hanami est utilisé presque exclusivement pour la fête des cerisiers depuis la période Heian (794-1185), historiquement, les Japonais ont aussi fêté hanami sous des glycine et des pruniers. Certains japonais plus âgés se réunissent encore pour voir les fleurs de prunier (ume) aujourd’hui, comme une alternative plus sage aux rassemblements hanami parfois bruyants.

Dans le Japon antique, la fleur de cerisier avait une grande importance car elle annonçait la saison de la plantation du riz et servait à diviser la récolte de l’année. Sa beauté fugitive, d’ailleurs, a été célébrée comme une métaphore pour la vie – et elle a été louée dans de nombreux poèmes de l’époque.

Elle avait une telle importance pour les Japonais qu’ils croyaient que les arbres de sakura étaient porteurs d’esprits, ils leurs faisaient des offrandes avec du vin de riz. Cela a évolué dans la tradition de la fête hanami – une célébration en fêtant, buvant et en étant joyeux de penser qu’elle ait commencé dans la cour impériale de l’empereur Saga et qu’elle ait évolué progressivement à travers les classes de samouraï pour devenir une tradition bien-aimée par tous les échelons de la société.

Femmes à Edo admirant la floraison des cerisiers

Femmes à Edo admirant la floraison des cerisiers

Produits au Sakura

 

Si vous êtes au Japon pendant la saison du hanami, vous aurez l’impression que le pays est devenu un peu sakura-fou. Non seulement il y a des événements sur le thème des fleurs et des festivals tout le long du pays, mais même les produits dans les supermarchés reflètent la saison à venir – avec des éditions limitées, des aliments aromatisés-sakura et des boissons proposées dans les menus des restaurants pour un temps limité seulement.

Il s’agit notamment du sakura chu-hai (boissons alcoolisées en conserve alcoolisées), boulettes de sakura, KitKat sakura, bière sakura (oui, vraiment), chips sakura – il y a même un latte Starbucks aromatisé sakura!

 

Latte Sakura

Latte Sakura

Et quel goût a t il? Eh bien, la plupart des gens conviendront que c’est quelque chose d’un goût acquis, avec une saveur entre la lavande et le savon!

Inspiration

Si vous n’avez pas la chance de voyager au Japon cette année mais que vous êtes amoureux des fleurs de cerisiers, nous vous invitons à découvrir nos produits d’inspiration Sakura. Ainsi vous pourrez tout de même incorporer de la magie de ces belles fleurs à votre quotidien.

 

 

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